Bruce Lee y la Shaw Brothers

TheThunderboltFist+1972-6-b

Para muchos, de sobra es conocida la famosa sesión fotográfica que Bruce Lee realizó para los estudios Shaw Brothers, en ella se mostraban diferentes facetas nunca antes vista por el pequeño dragón, posando con distintos atuendos de época clásica y de la dinastía Qing.
Hoy queremos acercaros de nuevo esta historia y dar a conocer el que pudo ser un acontecimiento radical en al trayectoria de Bruce Lee, y aunque parecía truncado al principio de las negociaciones, casi estuvo apunto de consumarse, intentaremos dar luz a este revolucionario proyecto, Bruce Lee y Shaw Brothers, Shaw Brothers y Bruce Lee, un matrimonio condenado a no entenderse.

Hablar sobre la vida de Bruce, siempre supone un gran reto y responsabilidad, su figura y enorme legado aún sigue predominado con la misma fuerza que el primer día, investigar sobre hechos veraces realizados durante su corta carrera, se hace realmente complicado por la cantidad de información, fuentes contradictorias y perspectivas distintas ofrecidas en muchas ocasiones por personas que interpretaron aquella fulminante vida en su propio beneficio.

Por ello, debatir sobre acontecimientos de su figura que fueron truncados o nunca llegaron a ocurrir antes de su fallecimiento, se hace doblemente difícil.

bruce_trad.jpg.3feb9ec4a342db60dbb9086077d87727

“Bruce Lee dando vida al general Nian Kan Yao”

El más famoso de los planes que Bruce dejó inconcluso fue:  “Juego con la muerte”(reseña completa del film),  este se reanudó varios años después de su muerte, al descubrir gran parte del material de trabajo que Bruce poseía, estos se limitaban a varios bocetos, algunos dibujos y escritos, así como una serie de grabaciones de no más de 10 minutos las cuales incluían cantidades ingentes de planos desechados, la productora que tenía en esos momentos los derechos de su propiedad intelectual, Golden Harvest, por medio de una maniobra un tanto lamentable, decidió re-interpretar el guión, dándole el trabajo a Robert Clouse, director norteamericano que ya había trabajado junto a Bruce Lee y el cual se hizo mundialmente famoso gracias a “Operación Dragón (reseña completa del film)” su  film póstumo. De esta forma querían asegurarse darle a “Juego Con La muerte” la visión más occidental posible para que su impacto mediático fuera aún mayor, se apoyaron de todo tipo de técnicas descabelladas, como utilizar fotogramas descartados de otros films grabados por el Pequeño Dragón, recortes de cartulina pegados en espejos, y lo que es peor, utilizar auténticas grabaciones reales del funeral de Bruce Lee. Sucesos que dieron como resultado un espantoso film, pero que no obstante, se guarda con gran cariño en el recuerdo por parte de numerosos fans por el hecho de albergar esos 10 minutos reales filmados por Bruce Lee en los que lucha duramente cuerpo a cuerpo con varios rivales en distintos pisos como Abdul Jabbar o Dan Inosanto en el ascenso de una Pagoda.

shaw2

Pero para hablar de la intenciones de futuro que tuvieron la Shaw Brothers y Bruce Lee hay que remontarse a 1971 un poco antes de su vuelta a Hong Kong tras su fracaso en Hollywood. Bruce estaba dispuesto a tocar lo más alto del cielo en la industria, por lo que decidió buscar un estudio capaz de darle todo lo necesario para lograrlo.

El también actor e intimo amigo de Bruce, Unicorn Chan, era una de las pocas personas del celuloide en las que Bruce más confiaba (y quien finalmente traicionó rondando con una cámara oculta unas escenas de lucha frente a Bruce cuando este le ayudaba a coreografiar escenas de su film “Fist of Unicorn“(1973) haciendo que su relación ya nunca fuera la misma) , Unicorn fue el encargado de presentar a Lee junto a Run Run Shaw (propietario y dueño de los estudios Shaw), Run Run quién no supo visionar todo el potencial, ofreció a Bruce un contrato de estrella estándar, incluía un sueldo de 2000$ por film, y por supuesto, ninguna repercusión a nivel creativa en sus proyecciones, Bruce declinó con rotundidad, pues en sus planes no pasaba ser una simple estrella de moda, sino quería llevar su cine y artes marciales por todo el mundo, Hong Kong solo debía ser el medio de transporte para que le diera el billete definido en su estrellato mundial, por lo que Bruce finalmente decidió asociarse junto a Raymond Chow, quien le hizo la primera oferta y sobre todo, no limitaba sus proyecciones artísticas, curiosamente el propietario de Golden Harvest , el Sr. Chow, era uno de los miembros más importantes de los estudios Shaw Brothers, pero decidió abandonar el barco e iniciar una aventura en solitario, así Bruce y Chow comenzaron  juntos un periplo de éxitos sin precedentes, de esta manera la carrera de Bruce en la Shaw Brothers se vio truncada desde el inicio.

runrun

“Bruce Lee y Run Run Shaw , fotografía tomada en 1970”

Tras el rodaje de “El Furor del Dragón“, el destino quiso que nuevamente Bruce y la Shaw Bros se encontraran de nuevo, ya que los grandes éxitos cosechados por Bruce Lee en aquél momento tenían como punto de mira, en el futuro cercano, un ambicioso film de corte clásico el cual necesitaba ineludiblemente la colaboración junto a  Shaw Brothers quienes poseían todos los profesionales, infraestructuras y materiales necesarios para una superproducción de tal calibre.
Los estudios Shaw, sabiendo que Bruce terminaba contrato junto a la Golden Harvest, en una gran maniobra estratégica, decidieron adelantarse y prepararon muchos detalles del film que propondrían a Bruce, en él daría vida a Nian Kan Yao, una leyenda militar de la dinastía Qing, conocido por ser uno de los más grandes y despiadados héroes de guerra de su era. Aclamado comandante y de fuerte carácter, fue levanto hostilidades y celos por los propios funcionarios aliados hasta que se le consiguió relegar de todas sus funciones y de esta forma ser condenado a muerte por los crímenes realizados durante su mandato.
Una historia de traición, lucha y venganza, de corte clásico pero moderno, un proyecto ambicioso a la altura de Bruce Lee que hubiera cosechado un éxito colosal.

BL_CC

“Bruce Lee y Connie Chan, durante el rodaje de: The Lizard (1972)”

Según datos oficiales, tres fueron las visitas que Bruce Lee realizó a los Studios Shaw en el año 1972, todas muy cordiales y junto a su amigo Unicorn Chan, dos de ellas las fuerón de visita a una de sus mejores amigas desde la infancia, Connie Chan, quien en ese momento se encontraba de rodaje del film “The Lizard” (1992), Connie y Bruce compartieron divertidos momentos e incluso Bruce ayudo con pequeños consejos durante las coreografías del film. Durante aquellas visitas el director de la cinta, Chu Yuan, sugirió a Bruce que debería trabajar junto a Connie en un film de la Shaw, pues la sintonía de ambos era más que evidente, posiblemente estas reuniones fueran un importante punto de inflexión para Bruce.

La tercera visita la realizó durante el rodaje del film “Hermanos de Sangre” (1973),  Bruce Lee quería apoyarse con las más importantes y profesionales figuras de la Shaw Brothers, según parece, varias fueron las reuniones junto al director Chang Cheh quien Bruce quería como guionista y principal apoyo técnico, Bruce Lee visitó de nuevo los platós de la Shaw para acercar posturas y conocer más de cerca la metodología de trabajo de los estudios, Chang Cheh quedó altamente impresionado con el carisma y la fuerza de Bruce, pero pronto llegarían las primeras adversidades.

La postura tanto de Chang Cheh como la de Run Run Shaw,  propietario de la Shaw Brothers, era irrefutable ya que pretendían que fuera Chang quien dirigiese la cinta, opción la cual Bruce Lee negó tajantemente, ya que siempre buscaba su propio enfoque en las películas y cada vez quería mayor independencia para ello, especialmente después de las malas experiencias cosechadas junto al director Lo Wei en sus dos primeros rodajes: “Karate a Muerte en Bankog” y “Furia Oriental“.

tumblr_mg3xo3Ri4Q1rdsiguo3_1280

“Chang Cheh (Director), Desconocido, Chen Kuan Thai, David Chiang, Unicorn Chan y Bruce Lee durante el set de rodaje de Hermanos de Sangre (1973)”

El propio Raymond Chow, dueño de Golden Harvest,  comprendió desde un principio, por su inigualable impacto, que la única forma de mantener a su más preciado tesoro era el de contentarlo y aceptar todas las exigencias, ellas contemplaban como indispensable condición, que el peso técnico y artístico de los films recayera sobre Bruce Lee. Y es que la principal razón por la que Chow creó sus propios estudios nació en las grandes diferencias de entendimiento en oposición a Shaw Brothers, los cuales se negaron seguir un crecimiento innovador y apostar por nuevas técnicas de trabajo, así como de otorgar mayor compromiso a las nuevas estrellas emergentes, el método de Chow era todo lo contrario, dejar libertad a sus apuestas, y repartir el trozo de tarta, sin duda y en vista de los resultados posteriores, fue la formula acertada.

leeaxe

“Sesión fotográfica en Golden Harvest Studios”

Nota importante sobre las fotos de Bruce Lee vestido con trajes tradicionales: Debemos diferenciar dos sesiones distintas que Bruce Lee realizó vestido tradicionalmente, por un lado tenemos una sesión realizada en Golden Harvest en la que visionamos un fondo de pared ladrillo, seguramente el mismo utilizado en la lucha frente a Chuck Norris en el “Furor del Dragón“, en estas porta armas y muñequeras de pinchos, recalcar que estas tomas NO fueron las realizadas en la prueba para Shaw Brothers, las fotografías de las pruebas del film se observa un fondo blanco y Bruce vistiendo distintos trajes y uniformes de la dinastía Qing (sin armas).

leeshaws3.thumb.jpg.72f28e2dd89ec453a5b51f7c37ada7ef

“Sesión fotográfica en Shaw Brothers


Por desgracia, estas negociaciones se vieron truncadas por el repentino fallecimiento de Bruce Lee, y muchas importantes opiniones son las que manifiestan positivamente la viabilidad de este proyecto, ya que la repercusión hubiera sido de tal magnitud que los estudios estarían dispuesto a aceptar sus condiciones.

La última carta que Bruce escribió hacia el dueño de Shaw Brothers, el recién fallecido Run Run Shaw, así lo manifestaba:

“Estimado Run Run,
A partir de ahora, considere los meses de septiembre, octubre y noviembre (1973), un periodo de tres meses, reservados a Shaw.
Los términos específicos(de la negociación) se discutirán a mi llegada.
Bruce Lee”

Sin duda, la tragedia nos alejo de saber, para bien o para mal, el resultado de esta historia, la cual al menos, brindó unas espectaculares fotografías que se tomaron en un test para su rodaje y que nos acompañaran recordando lo que pudo llegar a suceder.

GALERÍA FOTOGRAFICA EN LA VISITA DE BRUCE LEE A SHAW BROTHERS STUDIOS

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Anuncios